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torreeifelLas impresoras 3D están cada día mas presente entre nosotros.
Leemos noticias, vemos publicidades y hasta escuchamos a la gente hablar de ellas como si toda la vida hubieran existido.

Las preguntas que surgen a menudo son:

¿Qué es una impresora 3D?

¿Con qué imprime?

¿Qué puede imprimir?

¿Es sencilla de utilizar?

Estas y otras más son algunas de esas preguntas que les voy a comentar a continuación.

Las impresoras 3D son, en general, máquinas CNC (Control Numérico Computarizado).
¿Y esto que significa?

cncLas máquinas CNC funcionan bajo las órdenes de un código de programación que les indica los movimientos y las acciones que debe realizar.
Siguiendo estas instrucciones las impresoras 3D pueden mover sus motores en las direcciones que el código indica y de esa forma trazar “capas” depositando el material a utilizar, una tras otra.

Este sistema CNC también es utilizado en maquinas de corte por láser, pantógrafos, plotters, impresoras hogareñas, etc.

De este modo trabajan las impresoras por deposición de capas.
Hay diversos modelos de impresoras que realizan el trabajo con otrós métodos y materiales:

Estereolitografía 

Fue el primer método concebido. Consiste en la aplicación de un láser ultravioleta a una resina sensible a la luz contenida en un cubo. El láser va solidificando la resina en capas hasta que el objeto adquiere la forma deseada.

Impresión por láser

Consiste en la compactación del material con el que se quiere construir el objeto -material que se encontrará pulverizado a una temperatura próxima a la fundición- a través de la aplicación de un láser.

Impresión por inyección

Muy similar a la tecnología de impresión por láser, su diferencia con ésta radica en que, en lugar de emplear un láser, el material que estará en polvo y a una temperatura cercana a la fundición- se compactará mediante inyección de un aglomerante (tinta).

Esta tecnología permite imprimir en color, ya que el aglomerante utilizado puede tener un color u otro.

El 95% de las impresoras que se utilizan actualmente son por deposición debido a los bajos costos de mantenimiento e insumos. El material que se utiliza en este tipo de impresoras puede variar entre ABS – PLA – Nylon. (Ver artículo de materiales)

En Cer-Multimedia utilizamos este tipo de impresoras.

Impresión-3DEstas impresoras tienen la capacidad de imprimir casi cualquier cosa.
Desde un simple cubo hasta una estructura compleja.
Para esto último utiliza lo que se llama “material de soporte” que puede ser creado con PLA ya que es más fácil para luego remover.
Este material de soporte cumple la función de “columnas” que sostienen las partes que de otra forma serían impresas en el aire.
Al terminar la impresión se remueven facilmente dejando el objeto terminado y listo para usar.

He visto publicidades de impresoras 3D promocionadas como mágicas a la hora de imprimir y que con solo presionar “print” ya comienza el proceso.

mensajefalso

Esto no es tan fácil como se lo muestra.
Para lograr un buen resultado nuestra impresora necesita contar con una buena calibración, un buen control de las temperaturas  como así también es necesario tener un modelo 3D bien creado y libre de errores.
La máquina no contempla si el objeto 3D a imprimir tiene caras abiertas o zonas superpuestas que generan huecos indeseados, solo se limita a imprimir lo que recibe, asi que si nuesto modelo tiene fallas, que pueden ser detalles tan comunes como caras invertidas, lo más probable es que la pieza no quede bien.

repetierPara ello debemos examinar detenidamente nuestro modelo antes de procesarlo para imprimir.
Cuando hablo de procesarlo me refiero al software que genera el código que luego la impresora interpretará.
Este código se llama G-Code, en inglés y el programa se encarga de “rebanar” nuestro modelo en fetas que la impresora representará como capas a la hora de imprimir.
Este software también necesita una configuración que varía dependiendo del material y otros factores técnicos con los que cuente la impresora y también hasta el tipo de modelo a imprimir.
Son muchas las cosas a tener en cuenta, por eso digo, nada es mágico ni automático como se muestra en algunos lugares.
Solo es cuestión de asegurarse que las configuraciones sean correctas a la hora de imprimir.

Las posibilidades son infinitas y nos abre un camino que hasta hoy es dificil de imaginar….





 

Andrea Díaz Andrea Díaz

Diseñadora Multimedial. con más de diez años de experiencia y dominio en softwares de modelado 3D y audio digital.
Especialista en 3DSMax, Vray, Cinema 4D y Sketchup.
Sus áreas de interés son el diseño de información, el diseño editorial, la arquitectura, la música y la gráfica en movimiento.


Una respuesta a Impresoras 3D. ¿Qué hay que saber?

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